设为首页

加入收藏

怀念旧版

首页 私法动态 私法名家 私法研究 私法讲坛 私法茶座 私法书架 私法课堂

>   商法专题   >   回归与修正:对公司本质的重新解读

回归与修正:对公司本质的重新解读


———兼评《中华人民共和国公司法》的相关规定
发布时间:2007年4月7日 常健 点击次数:3438

[摘 要]:
公司是一个独立的法律实体,其应为股东所掌控,这已经成为各国学者的共识。在公司的法人性与公司为股东掌控两者之间,公司的法人性仅是公司外在的特征,股东是公司的所有者权益享有者,公司是股东投资的工具则是公司最为基础的本质。我国学界的主流观点对公司本质的理解存在偏差,将公司的本质仅定位于独立的法律实体,从而造成理论与实践中对公司法律制度的误读。因此,《中华人民共和国公司法》应当明确将公司的本质定位于“股东是公司的所有者权益享有者,公司是股东投资的工具”,这也是我们理解具体公司法律制度的前提与关键。
[关键词]:
公司  公司本质  公司法  股东  投资工具


    “公司是西方法理社会演化出来的产物。”①作为一种企业形式,西方国家商事公司的雏形在中世纪就已存在。经过数百年西方文化传统与深层历史经验的浸润,西方国家的商事公司不但在企业组织的自然演进中成长,逐步形成了完善的公司法律体系,而且在逐步发展与演化之中形成了良好的商事公司传统,公司内部组织的种种运作机制相对完备。然而,即使在公司制度兴起的西方社会,“公司是什么”同样是一个一直困扰着学者们的难题,对公司本质的争论数百年来也从未停止。虽然这种争论往往带有形而上的色彩,然而对于公司及公司法律制度的研究与实践,它又是一个永远无法回避的前提性问题。在对公司本质正确理解的基础上把握公司法律制度,也许更能科学地探求真理。

    一、公司是什么:厚重的历史话题

    公司的本质究竟是什么?数百年来,这个问题一直困扰着各国学者。当公司制度成为法学、经济学、管理学、政治学、社会学等诸多学科的研究对象时,随着各学科的交叉与融合,对公司本质的理解更是众说纷纭。不同的时代背景、经济社会环境、人们的认知程度甚至研究者个人的理论偏好与学术研究的路径都可能深深影响对公司本质的解释。因此,期望能够对公司本质作出一个全面客观、能被各学科所接受的理论解释,无疑是不现实的。

    仅从法律角度而言,在英美法系国家,“公司”的含义本身就比较复杂。②正如英国公司法学家高尔(L.C.B.Gower)教授在他的《现代公司法原理》一书的开篇所言:“由于公司(Company)一词没有严格的法律含义,尽管公司法在法学界已经成为公认的法律部门,其著作也层出不穷,但公司法的准确范围依然是模糊不清的”。③《布莱克法律词典》中给公司(Corporation)下的定义为:“作为一个单独的、与拥有它的股东相区别的‘人’,在法律授权下运作,有权利发行股票并能无限期存在的一个实体(通常是商业性的);一个团体或人的联结体,依据法律规则其被确定为与组成的自然人相区别的具有法律人格的法律或法理上·30·拟制的人,无限期存在,并具有章程赋予的法定权力”。④但是,对于公司的本质,自1819年“达特茅斯学院案”起直到目前仍然是一个争论不休的问题。1819年,马歇尔大法官在“达特茅斯学院案”的判决中写道:“公司是一个拟制人,看不见、摸不着,仅仅存在于法律的拟制之中……它(公司)所拥有的仅仅是创造它的章程所赋予它的财产”。⑤基于这项判决,公司作为法律创造物———被赋予了基本的甚至可以对抗其创造者的法律权利。⑥然而,这项判决也开启了英美法中关于公司本质的争论之门。在“人造实体(artificialen-tity)”理论提出之后,又相继出现“实在(realistic)”理论、“特许(concessionorfranchise)”理论、“契约(con-tract)”理论以及“合同联结体(nexusofcontract)”理论等,每种理论在对公司本质的界定方面都占据一席之地。⑦

    在大陆法系国家,对于“公司是什么”的争论也同样激烈。一方面,几乎没有国家在公司法、商法、民法等名目繁多的成文法律之中专门、明确、完整地定义公司,对于公司的界定散见于诸多法律条文之中;⑧另一方面,在理论上对于公司本质的争论主要集中在法人这一问题上。在公司法人的理论中,存在三种不同的学说:“法人实在说(corporaterealism)”、“法人拟制说(fictiontheory)”和“法人否认说(symboltheo-ry)”。⑨“法人实在说”用来说明公司的实体性,而“法人拟制说”则是指公司的人格与责任均来源于法律,“法人否认说”则是指公司是自然人的集合。就此三种理论而言,虽然“法人实在说”在学术界的讨论中占据上风,但“法人拟制说”也不无道理。⑩

    英美法系与大陆法系各国公司法理论和实践上的争论,归纳起来,就是“公司是股东的财产,还是一个独立的实体”的问题。[11]虽然对“公司是什么”一直存在着争论,但这并不妨碍各国在对公司制度的基本特征充分理解的基础上在经济生活中运用公司这一组织形式,并对一些争论逐渐达成某种共识。

    在经济生活中,公司被法律明确为一个独立的法律实体———法人。对于公司的法人性质,英美法系与大陆法系的各种公司本质理论都是认同的。公司在穿上由国家法律缝制的法人这件外衣后,在各方面都发生了惊人的变化。这主要体现在:公司可以拥有自己的财产,可以签订合同,可以起诉他人或被他人起诉,并可以行使个人所能行使的一切正常的职权;公司的法律身份与它的所有人(股东)和管理人(董事及经理等)的身份相分离,公司的所有人和管理人一般不对公司的债务负责,反之亦然;在税收方面,公司也同个人一样向国家纳税,等等。正如美国学者所言:“较好的例子是公司能够以自己的名义拥有不动产……法人人格明显节省交易成本,而这些例行的节省积累起来,效果是极为显著的……这种作用特别可能产生社会性收益”。[12]这些学者认为将公司看作法律实体主要是为了公司运营与国家管理的便利,这种观点很明显是立基于社会或市场的角度。

    然而,从更深层次而言,虽然公司被认为是一个法律实体,但这并不意味着公司可以完全摆脱股东(公司的资本提供者与创立者)的控制。从投资者的角度而言,在现代社会投资者的投资选择很多,即使投资于企业,其也可以选择合伙、个人独资、公司等多种企业形式。当投资者选择公司这种企业形式时,只表明他在众多投资工具与投资形式中明确选中了公司而已。当我们揭开公司身上的法人外衣便会发现,公司这一形式是人的工具,就像农民的犁一样是一个有用的装置。[13]即使公司成立以后,公司依法具有独立的法律人格,股东的个人人格与公司人格相分离,但只要考察公司与公司法发展的历史,便不难发现,这只是为了便于国家管理和企业从事经济活动。“法人制度的出现纯粹是经济发展的需求导致法律技术进步的结果,是一种经济生活的客观现实与法律技术运用相结合的产物。”[14]人们经常将公司的最显著特征归结为有限责任、法人身份和永久存在,这其实是一种误导性陈述。有限责任意味着资本提供者以其出资为限对企业风险承担责任,也意味着公司以其实际的全部财产对其债务承担有限责任———这是投资的特征而不是“公司”的特征。法人身份和永久存在也仅仅意味着公司在解散之前持续存在,并有一个名称以便于交易和诉讼。当股东投资于公司之后,其享有的选择管理权、重大经营决策权与剩余财产索取权等,尤其是“剩余财产索取权”(产权的核心),[15]表明了股东对公司内部人员、经营决策甚至是公司的剩余财产的控制。不论投资者投资的直接动机如何,在营利性公司中其最后目的都是谋求最大的经济利益,公司不过是为股东谋利的工具。在非营利性公司中,政府、公益人士、学者和政治家等又何尝不是利用公司这个“外壳”来实现其政策性、非盈利性目的呢?美国兰德公司就是最好的例证。

    公司的法人性只是公司外在的特征,而股东是公司的所有者权益享有者、公司是股东投资的工具则是公司最为基础的本质。虽然在各国公司法律中均强调公司的法人性,从来没有明文规定“股东是公司的所有者权益享有者、公司为股东投资的工具”,但在西方悠久的产权保护传统和完善的私有财产保护制度下,股东出资的公司理所当然地由股东享有其所有者权益(ownershipinterest),这是一条颠扑不破的真理。“西方人认为这套机制完全是天经地义的,对它的存在根本没有自觉的意识。尽管它非常庞大,但没有人看得到:美国人、欧洲人和日本人的财富全赖于他们对这套机制的运用能力,但即便是他们也看不到。这套机制是深藏在它们的所有权系统内部的固有法律基础———所有权仅仅是冰山一角。冰山的其余部分由复杂的人为过程构成,这个过程能够把资产和我们的工作成果转化为资本。因为它不是从模子里做出来的,也不是用虚有其表的小册子描绘出来的,所以它的起源模糊不清,但它的重大影响就深深地藏在西方资本主义国家的经济潜意识之中。”[16]正是基于此,在西方学者的论述中,诸如“公司的所有者股东”这样的言语随处可见,这甚至成为公司及公司制度得以存在的前提条件。人们难以想象,投资者将自己的合法财产投资到公司中,自己的财产就变成了公司的财产,而自己享有的却是所谓的附条件的债权或基于股东地位的综合性权利等。[17]要是如此,公司及公司制度鼓励投资、保护投资者权益的价值也就丧失殆尽了。

    二、我国公司本质的界定:历史的误读

    20世纪70年代末,随着改革开放的逐渐深入,蛰伏了多年的公司制度又在我国经济生活中一显身手。然而,在给经济注入活力的同时,公司制度的推行也在我国造成了巨大的社会震荡。官商勾结、政企不分、“皮包公司”泛滥等情况已发展到令人难以容忍的地步。在这种背景下,国务院于1985年出台《关于进一步清理和整顿公司的通知》,首次对公司进行了定义:“公司应是从事生产经营或服务性业务的、具有法人资格的经济实体,是实行独立核算、自负盈亏、照章纳税、能承担经济责任的企业”。与此同时,国家工商行政管理局出台的《公司登记管理暂行规定》也规定:“公司指依本规定程序设立,有独立财产,自主经营,自负盈亏,依法承担经济责任的从事生产经营或服务性业务的经济实体”。这与1988年通过的《中华人民共和国全民所有制工业企业法》中对企业所下的定义基本上没有区别。这些关于公司的规定基本上构成了我国关于公司定义的经典表述,主要突出了公司作为独立的市场主体的地位,为公司自主参与市场竞争创造了条件。1993年《中华人民共和国公司法》(以下简称《公司法》)颁布之后,虽然法律并没有给公司下明确的定义,但《公司法》对公司本质的把握还是基本明确的。《公司法》第4条规定:“公司股东作为出资者按投入公司的资本额享有所有者的资产受益、重大决策和选择管理者等权利。公司享有由股东投资形成的全部法人财产权,依法享有民事权利,承担民事责任。公司中的国有资产所有权属于国家”。《公司法》的这条规定表明:第一,公司或企业的股东(出资者)可依所有者身份,对其投入公司的资本享有权益及对公司施以控制,并对公司的资产享有所有权;第二,公司或企业作为独立民事主体的法人,对法律上明确由其支配的资产(包括负债形成的资产),享有占有、使用和处分的权利,并就其行为承担法律责任,而股东(出资者)作为所有者,不对公司或企业的行为直接承担任何责任;第三,既然明确了股东(出资者)对于公司或企业及其资产的所有者身份,则公司或企业进行经营活动的任何收益,在未依法或依约分配给各股东、公司管理者、职工和未用以向国家纳税或向债权人偿债之前,均应属于全体股东所有。[18]1993年《公司法》第4条的规定基本表明了公司的本质,即公司一方面是股东的投资工具,属于股东所有;另一方面是独立的市场主体,具有法人地位。然而,令人遗憾的是,无论是在实践中还是在学术研究中,“公司为自主经营、自负盈亏的独立法人”的观点几乎成了我国对公司本质唯一的真理性表述。这显然是对公司本质的误解,也是对《公司法》第4条的误读。产生此种现象的原因是多方面的,其主要有二:

    首先,我国公司制度的引入及公司立法并不是社会经济发展过程中法律与制度自然演进的结果。而恰恰相反,我国的公司立法肩负着沉重的政治使命,即须应对全民致富热中出现的公司热,并对形形色色的公司进行整顿规范;公司制度的推行也是为了顺利进行国有企业改革,尤其是利用公司制度为国有企业改革提供适宜的形式,成为公司法制定的首要任务。[19]政府和社会有关方面越来越感到,要使国有企业转变为适合市场经济要求的经济单元,必须解决国有企业存在的“深层次矛盾,由放权让利为主要内容的政策调整为企业制度的创新,探索一条公有制与市场经济相结合的有效途径”。[20]对于国有企业而言,改变国有企业的行政性色彩,剔除官商习气,政企分开,明晰产权,构造完善的企业内部管理机制,健全法人治理结构,成为建立现代企业制度的首要问题。为了实现公司法律制度所肩负的政治使命,将公司直接界定为“自主经营、自负盈亏的独立法人”、“独立的市场主体”显然是当时社会条件下最直接的选择,也是建立现代企业制度的“必然要求”和防止政府过多干预的必然选择。

    其次,偏颇的公司(法人)财产权理论的指导。在我国,学术界对公司本质的认识一直存在着很大的争论,这种争论主要集中在对公司(法人)财产权性质的认定方面。[21]关于公司(法人)财产权性质的争论,始于20世纪20年代初苏俄实行新经济政策时其法学界关于国有企业的地位及其财产权性质的讨论。[22]改革开放后,我国法学界在苏联法学界讨论的基础上,对公司(法人)财产权的性质相继提出“商品所有权说”、“信托所有权说”、“占有权说”、“用益权说”、“法律所有权和经济所有权说”、“法人所有权说”等诸多观点,[23]其中“法人所有权说”最具代表性,受到了大多数学者的赞同,逐渐成为公司法学的主流观点。所谓公司(法人)所有权,是指股东投资后自愿放弃了自己对出资及其所形成财产的所有权,而由公司成为唯一的所有权主体。[24]公司(法人)所有权理论的产生,一方面是源于人们对国有企业财产权性质的讨论、立足于《中华人民共和国民法通则》中所确立的“法人实在说”理论之上,并满足了国家实现国有企业政企分开、明晰产权和扩大企业自主权的需要;另一方面,也使“公司为自主经营、自负盈亏的独立法人”的解说成为对公司本质的唯一理解,即“公司的财产虽最初来自股东的投资,但股东对自己所投入公司的财产已丧失了所有权,而取得了股权,公司对由股东投资形成的财产享有所有权”。[25]然而,“公司所有权说”在经济生活中带来了现实的危害。在“公司所有权说”的权威指导下,我国证券市场中的无数案件往往都是以中小股东的合法权益受到侵犯而中小股东却告状无门而告终。在“郑百文重组案”中,根据“郑百文”股东大会2001年2月22日决议,“郑百文”大小股东都得将自己50%的股票无偿过户给即将入驻的准大股东,否则公司将以流通股1.84元/股、法人股0.18元/股的“公平价格”回收股票。对此,中国证监会也没有异议。那么,“郑百文”凭什么强制处理小股东的股票?原因在于公司的财产属于公司所有而不属于股东所有。对照“公司(法人)所有权说”,“郑百文”的重组简直不容谁说三道四。[26]在“公司(法人)所有权说”的理论框架中,公司的内部人员并不是为公司剩余财产的所有者———股东———的最大利益而工作的,而是为法律拟制的“人”———法人(公司)———的利益而工作的。那么,在缺乏股东监督的情况下,出现公司内部控制人(控股股东和经理人员)在公司上市时利用虚假信息欺诈投资者、在公司上市后仍利用虚增利润以便在增资扩股时继续欺诈投资者、控股股东非法占有、滥用上市公司资金而无视中小股东的利益等现象,也就不足为怪了。[27]即便如此,1993年《公司法》第4条表达的“公司一方面是股东的投资工具,属于股东所有,另一方面是独立的市场主体,具有法人地位”并未被理解与接受,甚至有学者认为1993年《公司法》第4条是无法适用、没有“法律”意义的条文,[28]而“公司(法人)所有权说”却大行其道。

    综上所述,在推进国有企业构建现代企业制度的政治使命和偏颇的公司(法人)财产权理论的指导下,我国公司法律理论与实践在对公司本质进行界定时,将公司的外部特征———法人性———过分突出,并没有准确认识到公司的本质在于“股东是公司的所有者权益享有者、公司是股东投资的工具”。在经济实践活动中,这种对公司本质的理解也带来了诸多现实的危害。2005年修订的《公司法》第3条仍然规定:“公司是企业法人,有独立的法人财产,享有法人财产权。公司以其全部财产对公司的债务承担责任。有限责任公司的股东以其认缴的出资额为限对公司承担责任;股份有限公司的股东以其认购的股份为限对公司承担责任”。第4条规定:“公司股东依法享有资产收益、参与重大决策和选择管理者等权利”。在对公司本质的理解尚未成熟的条件下,2005年《公司法》将1993年《公司法》中明确规定的“公司股东作为出资者按投入公司的资本额享有所有者权利”的规定模糊化,使得原本不清晰的公司本质问题进一步混沌,这难免令人遗憾。

    三、回归与修正:对公司本质的重新审视

    西方大多数学者认为,股东拥有公司,但由董事会管理公司;[29]传统性公司是股东投资的手段,是仅仅为股东服务而制定的企业组织类型。[30]但在我国,强调公司是“自主经营、自负盈亏的独立法人”,突出公司与股东的分离,突出公司的市场主体地位是大多数学者的基调。界定公司的本质是理解公司法律制度的前提,对公司本质理解的偏差同样会严重影响公司法律制度具体价值功效的充分发挥。

    公司的意志和利益是公司外部作为独立主体的资本所有者的意志和利益,公司不应该有自己的意志。公司的意志应该是也只能是全体股东的共同意志,如果不是,这个公司就异化了,异化成股东和社会的异己物。[31]在我国,上市公司对中小股东权益的漠视、国有控股公司严重的内部人控制现象、公司董事经理普遍出现的道德危机等都是这种异化的产物。现代公司法中的股东权利设置、公司章程的功能设计、公司治理结构的完善等,都在于确保股东或出资者的意志与其所投资的公司意志的高度统一,法律不允许企业或公司的行为违反股东或出资者的根本利益。尽管在现代公司治理观中出现了“利益相关者理论”,[32]但股东利益至上一直是公司追求的首要目标。在现代公司中,无论其怎样被股东或出资者以外的利益主体(包括经营者、职工、银行、公众和社会团体等)所支配,公司归根结蒂仍然而且应当处于股东或出资者的控制、监督之下。例如,有学者通过实证证明,无论是以法规的特性还是以法律实施的质量来衡量,对投资者保护不力的国家只能存在较为细小的资本市场。[33]而各国公司法律制度中加强对中小股东保护的趋势,不仅是对资本和财产内在法则的反映,也是对在公司法律实践中出现的公司异化现象的一种自发的纠正。《日本公司法典》第360条、第422条等规定,股东持股达到一定期限(6个月),哪怕其仅持有1股,也有权要求公司或由他自己直接对董事提起诉讼,以使其合法权益不受侵犯。这种权利是债权人、雇员等利益相关者所无法享有的,也正是投资者投资以后对公司及其资产享有所有者权益的一种表现形式。[34]《德国有限责任公司法》第13条规定“有限责任公司可以取得所有权和其他土地物权”,而不是对公司财产“享有所有权”。公司为谁“取得”所有权?当然是为股东。公司在其活动中取得、行使权利(力),设定并履行义务,都应当是股东意志和利益的体现。公司终止后的剩余财产归股东所有,是各国公司法的通例,它说明了股东对于公司的所有者地位。[35]正因如此,德国的主要法学流派才一直认为企业是一种法律客体。[36]2005年《公司法》虽然也对中小股东利益的保护作了大量的规定,如规定了小股东的派生诉讼(第152条)、累积投票权(第106条)、临时提案权(第103条)等制度,但公司法的修改、公司制度的完善绝不仅仅是条文、措辞或几个具体规则的变化。忽视甚至漠视制度生成的基础与前提,仅仅是制度的简单移植与照搬,很难使制度发挥应有的作用。方流芳教授曾说过:“西方国家在市场经济中拥有制度优势(institutionaladvantage),正是制度优势将一些西方国家推到了游戏规则制定者的位置,正是制度劣势迫使发展中国家引进规则。但是,一个成功的引进者必须首先解决一些无法回避的基本问题,诸如:我们为什么要引进外国制度,我们是否真正知晓自身面临的问题,是否真正了解我们打算引进的制度,是否能够确信两者之间存在某种合理联系?该项制度是否可以脱离植根其中的社会环境而被单独移植?我们是运用该项制度的原理解决自身的问题,还是可以仿效,试图重演制度的引进过程?如果外国创制者和我们今天所处的环境相同,他们是否会有所变通?对本国问题懵懵无知,对外国制度一知半解就开始崇拜、迫不及待地呼吁引进,这就导致了历史和现实中的一幕幕‘制度模仿秀’”。[37]上述话虽有些尖刻,但言之有理,也反映了一定的现实。缺乏对公司本质的正确认识,忽视甚至否认股东对公司及其财产的所有权,由此,即使我们在《公司法》中规定了中小股东权益保护等制度,但理念与前提的缺失,执法者在并不了解保护中小股东权益就是维护其财产权的条件下,仅仅依照法律简单地适用法条,法律实施的效果显然会大打折扣。正如有的学者评价的那样:“缺乏公平、衡平、正义、诚信的理念,就没有法和法治,徒有其表的立法、法条、法袍何益之有?”[38]这样的道理不也同样适用于公司法律制度吗!

    对于公司本质问题,1993年《公司法》第4条已揭示了其本质所在。但是,“公司(法人)所有权说”大行其道,将“公司享有由股东投资形成的全部法人财产权”解释为公司享有股东投资形成的公司财产的所有权,将“公司为独立的市场主体”描述为公司最根本的属性所在,将股东投资后享有的股权解释为所谓的“债权”、“社员权”、“综合性权利”。[39]实际上,对于公司(法人)财产权问题,在公司法律制度发达的西方国家,无论是大陆法系国家还是英美法系国家,其法律中从未有过规定。尽管公司在表面上可以像自然人一样行事,但其本身及法人财产都是属于股东的,法律、法官及民众都能维护企业所有者与企业意志高度统一基础上的两者人格的分离。在所有者或任何其他人有违诚信道德、任意利用企业法人“面具”牟利而有损他人利益时,置企业法人独立人格的面具于不顾而直接追究其责任,也是公认的准则。[40]之所以如此,是因为在“私有财产神圣不可侵犯”的市场经济发达国家,人们的所有权观念植根于意识之中并在法律中予以体现,投资者将自己的财产投资于企业之中,转眼间自己的财产变成公司(且不谈法人的法律虚拟性)的财产,而自己投资财产的所有权也无缘由地变成所谓债权、社员权或综合性权利,这是难以想象的。在我国,公司法律之所以要明确规定股权、公司(法人)财产权,是因为:一方面如前所述,《公司法》出台的首要目的在于为国有企业建立现代企业制度创造条件,规定股权、公司(法人)财产权问题有利于国有企业明晰产权、政企分开、独立自主地参与市场竞争;另一方面,我国缺乏公司法律传统,西方市场经济国家认为“天经地义”、“心照不宣”的关系,在我国却往往难以为人们所接受。[41]法律制度作用的发挥,首要因素在于其与现实生活的契合和人们心理的认同。古语云:“不法其已成之法,而法其所以为法;所以为法者,与化推移者也”。[42]我国公司法律不仅担负着规范公司设立与运营的使命,而且还担负着培育与推广公司法律传统和意识之重任。[43]作为一个转型的新兴市场经济国家,作为一个公司法律制度的被动引进国家,我国公司法律制度的构建与完善也应当是渐进式的,应当立足于我国市场经济发展的现状,立足于现实的司法、行政体制和法治与文化传统。在我国公司法律中规定股权、公司(法人)财产权问题,其目的在于规范和引导对公司本质的理解,培育关于公司本质的正确观念,这也是转型期市场经济国家制度引进所特有的。基于此,公司(法人)财产权的含义在于:法人财产权是基于投资经营而形成的一种他物权;出资者或股东对企业法人享有所有者权益,并依其所有者地位,通过选择经营者、进行重大决策等方式对企业法人施加控制;根据所有权或私有权原则,财产的孳息或收益应归财产的所有者所有,企业法人财产权中不应当包括收益权;股权或股东权是投资者实现其所有权或他物权的形式或手段。[44]正是基于此笔者才认为,公司实际成为股东手臂的延伸,是股东的投资工具,而所谓公司的意志在很大程度上是股东加总意志的延伸。虽然在世界范围内对“公司是什么”问题的争论至今犹存,但是基于公平、衡平、诚信、私有财产保护等法治的基本理念,无论是大陆法系国家还是英美法系国家,对公司本质基本问题的认识却是极其相似的。从根本上讲,公司的概念是一种法律拟制,它是一个允许便利地限定法律关系的法律结构。无论公司选择何种治理模式,最终仍然是那些藏在公司背后的人和他们的行为决定了公司的未来和其他人的未来。[45]在所有权不能被废除的情况下,公司理应是所有者投资经营的工具,属于资本所有者所有,而主要不是所谓的“自主经营、自负盈亏的独立法人”、“独立的市场主体”。在西方社会,“股东对公司享有所有者权益”是一个传统的表述,公司的法人性虽是公司外在的特征,而“股东是公司的所有者权益享有者、公司为股东投资的工具”则是公司最为基础的本质。正是基于此,虽然市场经济发达国家的公司法律各异,但在以股东为本的理念下,公司成为现代经济发展最为重要的企业形式,公司法律制度也在保障公司有序运营、参与市场竞争、推动公司经营创新等方面发挥着重要的作用。美国的公司法律制度非常完善,为世人所仰慕,亚洲金融危机发生后,日本、韩国甚至欧洲的许多国家都纷纷借鉴美国的公司立法经验。美国公司法律制度最重要的特点是在充分理解公司本质的基础上树立牢固的以股东为本的理念;美国公司法律制度的自由度也是最高的,它允许股东在较大范围内利用章程等形式自由发挥,在实践中也有丰富多彩的公司制度创新。因此,无论是在公司实践中还是在理论研究中,公司制度绝不能简单地等于公司法或其法条,关键是要在充分理解公司本质的基础上树立以股东为本的公司法治理念,这是一个重要的前提条件。

    注释:

    ①胡国亨:《法人的统治———迈向以公司为本的经济学》,香港大学出版社1998年版,“序言”第1页。

    ②英国公司法一般以“company”一词来表述公司。尽管company并没有确切的法律含义,但英国学者在法学理论上还是将company定义为数人为共同的目的而组成的社团(association),而且该“共同的目的”通常是指为成员谋求经济收益。因此,这一界定就将公司(com-pany)与另一类型的社团(association)即partnership(合伙)明确区分开来,形成company与partnership相对应的法律术语构造。但是,一百多年来,由于登记成立公司程序简单便捷,许多不营利的association(如合作社)也按照公司法的规定登记成立公司,与一般公司适用同一规则。于是发展至今,只要是为实现一定目标而组成的社团,都可以叫做company,而不管该社团是否以营利为目标、是否具有法人身份。在美国,由于其公司立法主要是由各州分别进行,而各州的公司法一般也不对公司概念进行界定,因此关于公司的定义一直歧见纷纭,但在表述上通常以corporation一词称之。实际上,普通法系国家的corporation专指法人社团(参见[英]戴维·M.沃克:《牛津法律大辞典》,李双元等译,法律出版社2003年版,第265页),它大致有四种含义,即市政当局(MunicipalCorporation)、独体法人(CorporationSole)、具有法人资格的非营利性公司(NonprofitCorporation)和具有法人资格的商业性公司(BusinessCorporation),其中BusinessCorporation应与前述英国法的company当中从事商业活动、具有法人资格的社团(association)同义,也与大陆法系公司法中的“公司”相对应。本文所讨论的“公司”也主要是在BusinessCorporation意义上使用的。

    ③PaulL.Davies,ed,Gower’sPrincipleofModernCompanyLaw,6thEdition,Sweet&Maxwell,1997,p.1.

    ④Black'sLawDictionary,WestGroup.8thEdition,St.Paul,2004,p.365.

    ⑤TrusteesofDartmouthv.Woodward,17U.S.(4Wheat.)518,636(1819).

    ⑥参见[美]伯纳德·施瓦茨:《美国法律史》,王军等译,中国政法大学出版社1990年版,第74页。

    ⑦SeeRobertW.Hamilton,TheLawofCorporations,4thEdition,WestGroup,1996,pp.1-12.

    ⑧例如,《法国民法典》第1832条(1985年7月11日第85—697号法律)规定:“公司由两人或数人通过契约约定将其财产或技艺集于一共同的企业,以分享由此产生的利润和自经营所得的利益而设立,公司得在法律规定的情况下依一人的意志而设立。股东负分担损失的义务”(李萍编译:《法国公司法规范》,法律出版社1999年版,第1页)。《法国商事公司法》却将公司在各编中分别界定,例如,“公司的商事性质根据其形式或宗旨确定”,“公司住所设在法国领土上的公司应遵守法国的法律”,“商事公司自在商业和公司注册登记簿登记之日起享有法人资格”,“有限责任公司是由一人或若干人仅以其出资额为限承担责任的损失而设立的公司”等(参见李萍编译:《法国公司法规范》,法律出版社1999年版,第23-35页)。

    ⑨有学者考证,对于这三者的划分,在我国学者的引用中,都直接或间接来源于德国法。20世纪30年代,梅仲协先生在《民法要义》一书中对此进行了归纳,当代学者沿用了这一划分。参见邓峰:《作为社团的法人:重构公司理论的一个框架》,《中外法学》2004年第6期。

    ⑩晚近在各国法律上,有逐渐采行“法人拟制说”的倾向。略举其主要表现:一是避免对公司和股东重复征税渐成国际共识和惯例,尚未这样做的国家(包括发达国家)也正在或将要进行这方面的改革。根据这种制度,在计算股东应交纳的所得税时,应根据其投资的公司或企业已经交纳的所得税进行调整。这样,不管投资者再投资的环节有多少,最终的法律主体被定位为自然人,公司或企业的纳税主体资格和能力是虚拟的。二是“刺破法人面纱”或否认法人人格的做法或制度,其前提也是“法人拟制说”。参见史际春等:《企业和公司法》,中国人民大学出版社2001年版,第137页。

    [11][15]参见邓峰:《作为社团的法人:重构公司理论的一个框架》,《中外法学》2004年第6期。

    [12][美]罗伯特·C.克拉克:《公司法则》,胡平等译,工商出版社1999年版,第13页。

    [13]参见[美]格利高里·A.马克:《美国法中的公司人格理论》,路金成、郑广淼译,载方流芳主编:《法大评论》第3卷,中国政法大学出版社2004年版,第268页。

    [14]尹田:《论自然人的法律人格与权利能力》,《法制与社会发展》2002年第1期。

    [16][秘鲁]赫尔南多·德·索托:《资本的秘密》,王晓冬译,江苏人民出版社2001年版,第8页。

    [17]所谓附条件的债权、基于股东地位的综合性权利等是我国学者对于股权或股东权性质争论的见解。参见史际春等:《企业和公司法》,中国人民大学出版社2001年版,第135页。

    [18]参见史际春:《关于法人财产权与股东权的法律规定刍议》,《法制与社会发展》1995年第6期。

    [19]1993年颁布的《中华人民共和国公司法》第1条明确规定:“为了适应建立现代企业制度的需要,规范公司的组织和行为……制定本法”。公司立法的目的昭然若揭。

    [20]国家经贸委企业司编:《现代企业制度》,中国经济出版社1994年版,第206页。

    [21]“法人财产权”是我国在借鉴苏联相关法学理论的基础上提出来的一个概念,最早见于1993年11月中共中央十四届三中全会通过的《中共中央关于建立社会主义市场经济体制若干问题的决定》。该《决定》提出“规范的公司,能够有效地实现出资者所有权与企业法人财产权的分离,有利于政企分开、转换经营机制,企业摆脱对行政机关的依赖……”1993年的《中华人民共和国公司法》确认了上述《决定》提出的公司享有法人财产权的理论。

    [22]在苏联对国有企业财产权进行的讨论中,主要形成了企业所有权、双重所有权和经营管理权等学说。参见史际春:《关于法人财产权与股东权的法律规定刍议》,《法制与社会发展》1995年第6期。

    [23][35]参见史际春:《国有企业法论》,法制出版社1997年版,第188-189页,第192页。

    [24]参见史际春等:《企业和公司法》,中国人民大学出版社2001年版,第134页。

    [25]江平主编:《新编公司法教程》,法律出版社2003年版,第28页。

    [26]对“郑百文重组案”与“公司(法人)所有权说”的详细评析,可参见孟勤国:《郑百文重组与公司法人所有权说》,《法学评论》2001年第4期。

    [27]这些情况在“红光案”、“活力28案”、“三九医药和美尔雅案”、“嘉宝实业案”等案例中都有体现。参见郁光华:《走向机构竞争模式———关于比较公司治理制度的研究》,《南京大学法律评论》2002年秋季号。

    [28]参见葛云松:《股权、公司财产权性质问题研究》,载梁慧星主编:《民商法论丛》第11卷,法律出版社1999年版,第53页。

    [29]参见沈四宝编:《西方国家公司法概论》,北京大学出版社1989年版,第120-123页。

    [30]参见[日]金泽良雄:《经济法概论》,满达人译,甘肃人民出版社1985年版,第154-155页。

    [31]参见史际春:《探究经济和法互动的真谛》,法律出版社2002年版,第330页。

    [32]“利益相关者”一词最早源于1963年美国斯坦福大学一个研究小组的一份备忘录。当时,该词作为一个术语,系指“这样一些团体,没有其支持,组织就不可能生存”(杨瑞龙、周业安:《企业的利益相关者理论及其应用》,经济科学出版社2000版,第128页)。“利益相关者理论认为,企业的目的不能仅限于股东利益最大化,而应该同时考虑企业其他参与人,包括职工、债权人、供应商、用户、所在社区以及经理人的利益。利益相关者理论对‘股东是企业的所有者’这一传统观念提出挑战,认为职工、经营者、供应商和用户与股东一样,都对企业进行了专用性资产投资,都承担了风险,所不同的只是股东投入的是物质资本,而职工和经营者投入的是人力资本”(颜运秋:《公司利益相关者派生诉讼的理论逻辑与制度构建》,《法商研究》2005年第6期)。自20世纪80年代末到1996年,在美国宾夕法尼亚州(Pennsylvania)的带动下,美国已有29个州(超过半数的州)修改了公司法,引进了“利益相关者条款”。这些新的公司法要求公司的经理为公司的“利益相关者”(stakeholder)服务,而不是仅为股东(stockholder)服务。换言之,股东只是“利益相关者”中的一部分,而劳动者、债权人和社区则为另一部分“利益相关者”(参见崔之元:《美国29个州公司法变革的理论背景及对我国的启发》,《经济研究》1996年第4期)。

    [33]SeeRafaellaPortaetal.,LegalDeterminantsofExternalFinance,52J.Fin.1131(1997).

    [34]参见《最新日本公司法》,于敏、杨东译,法律出版社2006年版,第215页、第240页。

    [36]参见[德]托马斯·赖泽尔:《联邦德国的企业法理论》,《法学译丛》1989年第1期。

    [37]转引自傅穹:《重思公司资本制原理》,法律出版社2004年版,第1页。

    [38]史际春、李青山:《论经济法的理念》,载史际春、邓峰主编:《经济法学评论》第3卷,中国法制出版社2003年版,第2页。

    [39]参见郭峰:《股份制企业所有权问题探讨》,《中国法学》1988年第3期;储育明:《论股权性质及其对我国企业产权理论的影响》,《安徽大学学报》1989年第3期;江平、孔祥俊:《论股权》,《中国法学》1994年第1期;孔祥俊:《论现代公司的产权结构》(上),《政法论坛》1994年第3期;孙祥俊:《论现代公司的产权结构》(下),《政法论坛》1994年第4期。

    [40][44]参见潘静成、刘文华主编:《经济法》(第2版),中国人民大学出版社2005年版,第184页,第183-184页。

    [41]自20世纪70年代末我国实行改革开放政策以来,尤其是在社会主义计划经济向市场经济转轨的过程中,很多争论随之而起。土地使用权的出让、社会主义市场经济姓“资”还是姓“社”、证券市场的建立、非公有制经济的发展、国有资产的分级所有问题,等等,在市场经济发达的国家这些都不是问题。但是在我国,由于观念的束缚、体制的局限等多种原因,这些所谓的问题一次次成为理论界与实务界争论的焦点,而我国的改革开放进程和市场经济体制建设也正是伴随着这些争论而逐步走向成熟、完善的。

    [42]《淮南子·齐俗训》

    [43]参见彭真明、常健:《盲目照搬还是尊重国情———对当前公司法修改中几个问题的反思》,《法商研究》2005年第4期。

    [45]参见梁定邦:《公司伦理》,《金融法苑》1999年第1期。

     作者系华中师范大学政法学院副教授、法学博士

     原文载于《法商研究》2007年第1期



来源:

版权声明:本站系非盈利性学术网站,所有文章均为学术研究用途,如有任何权利问题,请直接与我们联系。

责任编辑:高传喜

上一条: 新公司法应确认反对股东股份收买请求权

下一条: 否认公司法人人格 公司股东承担责任

邹海林:公司代表越权担保的制度逻辑解析

12-27

杨志壮:公司法民事责任的解释方法

12-27

梁上上 :有限公司股东清算义务人地位质疑

12-27

季境 :股权交易创新与传统财产法理论反思

09-21

刘方圆:法学范畴分类中的隐喻思维

09-06

杨大可 :德国法上的公司利益及其对我国的启示

09-21

施天涛:《公司法》第16条的规范目的:如何解读、如何适用?

09-21

许德风:公司融资语境下股与债的界分

07-24

陈景善:公司法人营利性再考

07-24

雷鑫:股权冻结条件下股东除名决议的效力及其利益平衡

06-16

罗培新:世行营商环境评估之“保护少数投资者”指标解析

04-17

蔡伟:公司内部监督责任体系的困境

01-30

钱玉林:民法总则与公司法的适用关系论

01-14

陈洁:上市公司协议收购信息披露的逻辑与规范

11-27

张磊:认缴制下公司存续中股东出资加速到期责任研究

12-20

林少伟:人工智能对公司法的影响:挑战与应对

10-29

李志刚:公司股东会撤销决议之诉的当事人:规范、法理与实践

10-29

解正山:大额持股披露义务规制

10-25

沈朝晖:上市公司私有化退市的“安全港”制度研究

10-24

杨松 宋怡林:商业银行股东加重责任及其制度建构

07-17

常健:论金融稳定与货币稳定的法律关系——兼评《中国人民银行法》相关规定

10-28

常健:论公司章程的功能及其发展趋势

09-22

常健:论公司章程的功能及其发展趋势

07-01

常健:我国近代公司章程制度的实施效果分析

01-11

常健:回归与修正:对公司本质的重新解读

04-07

彭真明 常健:盲目照搬还是尊重国情

09-26

常健 饶常林:完善我国公司监事会制度的法律思考

07-20

常健 :新合同法存在缺陷浅议

05-23

版权所有:中国私法网
本网站所有内容,未经中国私法网书面授权,不得转载、摘编,违者必究。
联系电话:027-88386157